以色列源自希伯來語,意爲「與神較量之人」,以色列最初是指一個民族而非地名,最早的歷史記載出現在西元前1211年,先祖閃米特人,居於迦南,後遷至埃及。據聖經記載西元前14世紀,猶太人由摩西帶領,逃出埃及,到巴勒斯坦定居,並逐漸形成一個民族。 猶太人曾在巴勒斯坦建立以色列王國,接著就開始了一連串的戰亂,先後經歷過亞述、巴比倫、波斯、希臘、羅馬、拜占庭等古國的統治,猶太人在這一地區逐漸衰落並遭驅逐,也開始了千年來的流亡命運,直到18世紀才漸漸回歸,總觀以色列的歷史,充斥猶太人與異教徒之間的相互仇殺,屠城與種族滅絕,1948年英國宣布巴勒斯坦委任統治終止,以色列國正式宣佈成立,並且在1949年取得聯合國的席位,成爲第59個會員國。